Le “Premier jour de l’an”, quelle bougeotte !

Le 1er janvier est le premier jour de l’année. Il n’y a pas à y revenir. D’accord. Mais sait on jamais ? Sa date a tellement navigué sur le calendrier !.. Rien ne dit qu’il ne soit pris d’une nouvelle et irrésistible envie de repartir vers de nouveaux horizons . « Rien n’est jamais acquis à l’homme », chantait Brassens, même pas son premier de l’an.. il n’a pas encore essayé le 1 juillet   qui marque le début des vacances

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En 46 avant J.C., Jules César décide de remplacer le calendrier lunaire jusque-là en vigueur par un calendrier solaire, dit “julien”  pour bien montrer que c’est celui de Jules. Dejà un effet communication escompté. Tout comme notre calendrier actuel, il est divisé en 12 mois et 365 jours, une journée supplémentaire étant ajoutée tous les quatre ans (année bissextile). Mais  le premier jour de l’année est fixé au 1er mars, mois très important à Rome car associé au dieu de la guerre  dont Jules César est  un champion. Vercingétorix en sait quelque chose !. Cette répartition julienne a laissé des traces aujourd’hui : nos derniers mois de l’année actuels s’appellent ainsi octobre (de “octo”, le huitième), novembre (de “novo” le neuvième) et décembre ( de “decem” le dixième) alors qu’ils sont désormais les dixième, onzième et douzième mois de l’année.

Le nouvel an, une spécificité régionale

1515901_1450948356_agenda1En 532, l’Église décide de faire commencer l’année au 1er janvier, mois qui suit immédiatement la naissance du Christ fixée au 25 décembre 753 de l’an de Rome, la fondation de la ville éternelle servant de point de départ au calendrier romain). Mais tout le monde n’est pas d’accord. Dans certaines régions de France, est très attaché à Pâques, date anniversaire de la résurrection du Christ, qui fait office de nouvel an. Mais  Pâques est une date mobile qui correspond au premier dimanche après la pleine lune de printemps (21 mars). On peut donc se retrouver aussi bien avec des années de longueur variable…. Dans d’autres pays ou régions, c’est Noël qui est choisi comme début de l’année : ainsi, à Lyon, dans le Poitou, en Normandie , .en Centre-Val de Loire en Pays de  Loire.

De l’Edit de Roussillon au calendrier grégorien

Charles IX qui fut duc d’Orléans avant d’être roi de France,le 9 août 1564, par l’Edit de Roussillon, signé au château du même nom en Isère  impose le 1er janvier comme point de départ obligatoire de chaque année. La mesure prend effet au 1er janvier 1567. Pour faire passer la pilule il lance la mode du poisson d’avril.

En 1582, un nouveau calendrier naît : le calendrier dit grégorien, du nom du pape Grégoire XIII ( 1572 -1582). La structure du calendrier grégorien est analogue à celle du calendrier julien. Le calendrier grégorien donne un temps moyen de l’an de 365 jours. Pour assurer un nombre entier de jours par année et pour correspondre à la réalité solaire, on y ajoute régulièrement  tous les 4 ans  un jour bissextile, le 29 février. La mutation  fut pourtant  perturbante et plus d’un bon chrétien eut du mal à s’y retrouver.

Quand les catholiques européens se réveillent le lendemain du jeudi 4 octobre 1582, ils  enchainèrent avec le vendredi 15 octobre selon le nouveau calendrier.  En effetL’année 1582 compte dix jours de moins  car il fallait rattraper le décalage avec le soleil. Le calendrier julien n’était  pas en accord avec l’année solaire, il avançait d’environ 11 minutes. C’est pour rétablir ce décalage que la réforme du Pape est entrée en vigueur.En revanche, pas de modification de la date du nouvel an. C’est ce calendrier qui est toujours en vigueur aujourd’hui.

Le 22 septembre, nouvel an révolutionnaire

Sous la Révolution, Robespierre veut rompre avec l’ordre ancien et faire  disparaître tous ce qui peut le rappelerLe 22 septembre 1792, la Convention proclame la République. et met un an à élaborer un calendrier  qui corresponde à sa conception de l’ordre  nouveau. Le peintre David, les poètes Chénier et Fabre d’Eglantine s’en mêlent. Le projet définitif est adopté le 24 octobre 1793 : le début de la nouvelle ère est fixé au 22 septembre 1792 qui devient ainsi le 1er vendémiaire an I. Chaque année commence le jour de l’équinoxe d’automne, moment où la durée du jour est égale à celle de la nuit, ce qui, selon les années, peut correspondre au 22, 23 ou 24 septembre, date qui est fixée par décret. L’année est divisée en douze mois de trente jours, eux-mêmes divisés en trois décades de dix jours (pour supprimer toute référence biblique à la semaine de sept jours), suivis de cinq jours “complémentaires” appelés aussi “sans-culottides”. L’année bissextile est appelée “franciade” et le jour rajouté tous les quatre ans, jour de la Révolution.C’est compliqué et , en 1805, Bonaparte,  d’un coup de paraphe ,rend  à la France le même calendrier que le reste de l’Europe. Le 1er janvier 1806 (11 nivôse an XIV) marque  l’abandon du calendrier révolutionnaire pour le calendrier grégorien. Depuis lors, le 1er janvier est resté premier jour de l’année.  Enfin un peu de stabilité ?

F.C.

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