La bête humaine est passée à Blois, le 16 décembre

Grâce à la passion des membres de l’AAATV CVL (Amicale des anciens et amis de la traction vapeur Centre-Val de Loire), une Mikado 141R840, sortie des usines BLW (Baldwin Locomotive Works) à Philadelphie en 1946 roule encore. Après avoir été entièrement révisée récemment, elle circule en région Centre-Val de Loire, depuis son port d’attache, la gare des Aubrais.

Samedi 16 décembre, avec à son bord le père Noël et de nombreux voyageurs aux anges, cette locomotive a effectué un aller-retour entre Orléans (Les Aubrais) et Tours, en passant par Meung-sur-Loire, Beaugency et Blois. “Entendre siffler le train”, voilà qui n’était pas banal, et pour tout dire inattendu ! Les Blésois se sont précipités pour voir passer “la bête humaine”, aux mensurations qui feraient rougir une Miss France.

Cette Mikado141R840 mesure 25 m de long, et déploie 3000 chevaux. Elle pèse 105 tonnes à vide. 7 tonnes d’eau. Taille d’une roue : 1,69m. La bielle de force pèse 650 kg. 12 m3 de fuel lourd embarqué. Le châssis en acier est coulé d’un seul bloc, une seule pièce de métal de 19 m de long. Fabriquée aux États-Unis entre 1945 et 1947, celle-ci date de 1946. Il n’en reste que 5 en France, 2 en état de rouler.

F.Sabourin.

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