L’Observatoire Loire de Blois inauguré : une histoire d’eau

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Le nouvel espace dédié à l’Observatoire Loire a été inauguré samedi 4 juin dernier, au bord d’un fleuve fascinant, majestueux autant que capricieux.

Observatoire Loire

Hasard et coïncidence du calendrier : c’est au terme d’une semaine de crues des rivières de Loir-et-Cher (Sauldre, Cosson, Beuvron, Cher) que le ruban inaugurant de l’Observatoire Loire a été coupé, samedi 4 juin, en présence des élus locaux et des membres de l’association. Paradoxe, la Loire, même si elle était un peu plus abondante que d’ordinaire, n’était pas en crue, elle. Comme un pied de nez à sa réputation de fleuve « sauvage », indomptable qu’elle est, insoumise aux injonctions des hommes. « La Loire n’obéit qu’à ses règles » a dit Stéphane Baudu, maire de la Chaussée-Saint-Victor, commune où se situe l’équipement.

Etre en immersion

Observatoire Loire rubanAprès un discours fleuve – comme il se doit – Jean-Pierre Bessonie, président de l’Observatoire Loire, entouré de toute l’équipe sur le pont pour faire vivre ce nouveau vaisseau amiral, a donc largué les amarres pour que ce nouvel équipement remplisse sa mission principale : être un lieu d’accueil et de pédagogie sur le fleuve Loire. La scénographie se découpe en trois thèmes principaux : vie des mariniers – à peu près les seuls à oser s’aventurer sur les eaux d’un fleuve tantôt tranquille, tantôt tumultueux. Prévention des Observatoire Loire 2crues – qui peuvent être dévastatrices. Et continuité écologique – vie de la faune et de la flore de Loire : les deux étages de l’Observatoire Loire sont ainsi partagés, avec force animations, audio guides, visuels, cartes, planches explicatives, manipulations d’objets divers. Cerise sur le gâteau, une terrasse de 80 m² avec vue imprenable sur la Loire, comme depuis la passerelle d’un navire. A la fois proche de la ville et déjà en pleine nature, l’équipement du nouvel Observatoire Loire se veut interactif, ludique et captivant. « Le public sera familial et scolaire : il faut que chacun participe, et pour bien comprendre la Loire et la vie des marins, il faut mettre la main à la pâte, refaire les gestes, être en immersion », explique Alain Amiot, animateur et chargé de communication.

Objectif 13.000 visiteurs dès 2017

Une toue à quai

Une toue à quai

L’association, qui emploie 3,5 personnes en équivalent temps plein à l’année (4 pendant la saison estivale) a travaillé sur le projet pendant trois ans, les travaux ayant commencés en septembre dernier. D’un coût total de 1,34 M€, Agglopolys a versé 727.000€, la Région Centre – Val de Loire 391.000 € dans le cadre du contrat régional 3e génération et de la convention verte. Le Conseil départemental de Loir-et-Cher a apporté 11.400 € (pour les animations nature de sensibilisation au milieu ligérien auprès des collèges) et la Préfecture de Région 26.000 € dans le cadre du Plan Loire grandeur nature.

En 2015, l’Observatoire Loire a accueilli 7.639 personnes pour suivre une animation nature (dont 4.690 scolaires), en progression de 24 %. Cinq toues (barques à fonds plats permettant la navigation sur la Loire) ont embarqué 3.921 mariniers d’un jour. L’objectif de fréquentation pour 2017 est fixé à 13.000 visiteurs.

Frédéric Sabourin

Informations pratiques

Ouverture 10h-12h30 / 14h-18h. Juin-septembre-octobre : samedi, dimanche et jours fériés. Juillet-Août : du mardi au dimanche et jours fériés. Tarifs : adultes 4 €. Enfants 3 €. www.observatoireloire.fr. 02.54.56.09.24.

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